അലമേലു


രാവിലെ ഓഫീസിലേക്ക് ഇറങ്ങാൻ നേരം അമ്മ പറഞ്ഞു. ഇന്ന് പുറമ്പണിക്ക് അലമേലു വരും. ഉപ്പുമാവും കട്ടൻചായയും ഉണ്ടാക്കി വച്ചിട്ടുണ്ട്. ചായ ഒന്നു ചൂടാക്കി ഇത്തിരി പഞ്ചാര ഇട്ടു കൊടുത്തേക്കണം , ഒരു പത്തു മണിയാവുമ്പോ. ഞാൻ തലകുലുക്കി. വിദേശവാസവും ജോലിയും ഒക്കെ ഉപേക്ഷിച്ചു കെട്ട്യോന്റെ വീട്ടിൽ സുഖസുന്ദരമായി ഉണ്ടും ഉറങ്ങിയും ടീവി കണ്ടും വസിച്ചിരുന്ന കാലം.സീരിയലുകളിലെ അമ്മായമ്മമാർക്ക് അപമാനമായി രാവിലെ ഏഴു മണിക്ക് ജോലിക്കു പോകും മുമ്പേ സകല പണിയും തീർത്തു വച്ചു മരുമോളെ വഷളാക്കുന്ന ഒരു പാവം അമ്മയുടെ മകനെ കെട്ടിയതു കൊണ്ടു ഞാൻ അങ്ങനെ അടിച്ചു പൊളിച്ചു വിശ്രമ ജീവിതം ആഘോഷിച്ചു പോന്നു.

 

ഒരു എട്ടര ഒമ്പതു മണിയായപ്പൊ അലമേലു വന്നു. മെല്ലിച്ച ശരീര പ്രകൃതി. മുഖത്തു നേരിയ പുഞ്ചിരി. അച്ഛൻ വാങ്ങി വച്ചിട്ടുള്ള അമ്പതോളം തുണി സഞ്ചികളിൽ മണ്ണ് നിറയ്ക്കണം.അതാണ് ജോലി. അപ്പുറത്തെ പള്ളത്തു നിന്നു മണ്ണ് കൊണ്ടു വരണം.പിന്നെ ഒരു നാലു വീടപ്പുറത്തു നിന്നും ചാണകവും. അതു മിക്സ് ചെയ്തു സഞ്ചിയിൽ നിറയ്ക്കണം.വന്ന പാടെ അലമേലു ജോലി തുടങ്ങി.കഴിക്കാറാവുമ്പോ വിളിച്ചേക്കണമെന്നു പറഞ്ഞു ഞാൻ അകത്തേക്ക് പോയി പതിവ് സിനിമ കാണലിൽ വ്യാപൃതയായി.

 

കൃത്യം പത്തു മണിയായപ്പോ ഞാൻ ചായ ഒരിത്തിരി പാലും പഞ്ചാരയും ഇട്ടു ചൂടാക്കി . പിന്നെ ഒരു പ്ലേറ്റിൽ ഉപ്പുമാവും ഒരു കഷ്ണം പുട്ടും നാലഞ്ചു ചെറുപഴവുമായി ഉമ്മറത്തു പോയി. അലമേലു തലച്ചുമടായി മണ്ണ് കൊണ്ടു വരുകയാണ്.ഇനി കഴിച്ചിട്ടാവാം അക്ക. ഞാൻ വിളിച്ചു പറഞ്ഞു.അനുസരണയോടെ അലമേലു വന്നു. ഉമ്മറത്തിട്ട കസേരയിൽ കയറി ഇരിക്കാൻ പറഞ്ഞപ്പോ വിസമ്മതിച്ചു . കാലിൽ മുഴുവൻ ചെളിയാണ്. ഞാൻ വേഗം കസേര താഴെ ഇട്ടു കൊടുത്തു.ഒന്നു സംശയിച്ചു അവർ അതിൽ ഇരുന്നു .

 

കഴിച്ചോണ്ടിരിക്കുമ്പോ ഞാനും ഉമ്മറത്തു ചമ്രം പടിഞ്ഞിരുന്നു. എത്ര നേരമാ വെറുതെയിരുന്ന് ടീവി കാണുക.വിശേഷങ്ങൾ ചോദിച്ചപ്പോൾ അലമേലു തമിഴും മലയാളവും കലർത്തി പറഞ്ഞു തുടങ്ങി. നാലു വർഷത്തേ  ചെന്നൈ വാസത്തിന്റെ ബലത്തിൽ ഞാനും എന്റെ തമിഴ് വൈഭവം പുറത്തേക്കെടുത്തു.തമിഴ്നാട്ടിലെ ഒരു ചെറിയ ഗ്രാമമാണ് അലമേലുവിന്റെ നാട്. കേരളത്തിലേക്ക് വന്നിട്ടു വർഷം 8  കഴിഞ്ഞു.തമിഴ്നാട്ടിൽ കിട്ടുന്നതിനെകാളും  കൂലി കേരളത്തിൽ കിട്ടുമത്രേ. നാട്ടിൽ അലമേലുവിനു പറയത്തക്ക ബന്ധുക്കൾ ഒന്നും ഇല്ല .അകന്ന ബന്ധത്തിൽ ഉള്ള ഒരു ചേച്ചി കുറച്ചു മാറിയാണ് താമസം.ഭർത്താവ് മുത്തുവും അലമേലുവും രണ്ടു വീടപ്പുറത്തു ഒരു മുറിയിൽ വാടകക്കാണ് താമസം. 1000 രൂപയാണ് വാടക. വാടകക്ക് പകരം വീട്ടു ജോലി എടുത്തു കൊടുത്താലും മതി. പശുവൊക്കെ ഉള്ള വീടാണ്. പുറത്തെ പണിയും അകത്തെ പണിയും ഒക്കെയായി പിടിപ്പതു ജോലിയുണ്ട്. പുറമേ പണിക്കു പോയാൽ ഒരു ദിവസം 400 രൂപയാണ് കൂലി. അതു കഴിഞ്ഞിട്ടു വേണം ആ വീട്ടിലെ പണികൾ ഒതുക്കുവാൻ .അതും കഴിഞ്ഞിട്ടു സ്വന്തം വീട്ടിലെ പണികളും.

 

അലമേലു ഈ കഷ്ടപ്പെടുന്നത് മുഴുവൻ മക്കൾക്ക് വേണ്ടിയാണ്.മക്കളൊക്കെ അങ്ങു തമിഴ്നാട്ടിലാണ്. സ്കൂൾ അടക്കുമ്പോ ഇവിടെ വരും. മൂന്നു മക്കളാണ് അലമേലുവിന്.ഒരു പെണ്ണും രണ്ടാണും .മൂത്ത മകൾക്കു 18 വയസ്സ് . അലമേലുവിന്റെ ഗ്രാമത്തിനടുത്തുള്ള പ്രൈവറ്റ് എൻജിനീറിങ് കോളേജിൽ രണ്ടാം വർഷം. വർഷം 40000 ആണ് ഫീസ്.അലമേലു ഒറ്റക്കയധ്വനിച്ചിട്ടാണ് ആ പൈസ ഉണ്ടാക്കുന്നത് . ഭർത്താവ് മുത്തുവും പണിക്കൊക്കെ പോകും. പക്ഷെ പുള്ളി അത്യാവശ്യം തെറ്റില്ലാത്ത ഒരു കുടിയനാണ്. കിട്ടുന്ന കൂലി ഒക്കെ കുടിച്ചു തീർക്കും. എന്നിട്ടും പോരാത്തത് പാവം അലമേലുവിന്റെ കയ്യിൽ നിന്നും തട്ടി പറിക്കും.

 

മോളെ കല്യാണം കഴിച്ചു വിടണമെന്നാണ് അലമേലു ആഗ്രഹിച്ചത് .പക്ഷെ മോള് പറഞ്ഞു പഠിക്കണം എന്ന് .അമ്മക്ക്  ഞാനും കൂലി പണി എടുക്കുന്നത് കാണണോ എന്നാണ് അവൾ ചോദിച്ചത് . അലമേലു നിസ്സംഗയായി പറഞ്ഞു .എന്റെ ജീവിതത്തിൽ ഞാൻ സമാധാനം എന്തെന്ന് അറിഞ്ഞിട്ടില്ല. അവൾ പറഞ്ഞത് കാര്യമാണെന്ന് എനിക്കു തോന്നി. കല്യാണം കഴിപ്പിച്ചു വിടുന്ന ആൾ തല തിരിഞ്ഞവനാണെങ്കിൽ അവൾക്കും എന്റെ ഗതി തന്നെ വരില്ലേ.അവൾ പഠിച്ചു രക്ഷപെടണമെങ്കിൽ രക്ഷപെടട്ടെ.

 

പഠിക്കാൻ മോളു മിടുക്കിയാണ് .ഗവണ്മെന്റ് കോളേജിൽ സീറ്റു കിട്ടിയതാണ് .പക്ഷെ അങ്ങു അകലെ ചെന്നൈയിൽ അവിടെ ഹോസ്റ്റലിൽ ഒക്കെ നിന്നു പഠിക്കുമ്പോ ഈ പൈസ ഒക്കെയാവും .പിന്നെ ഇളയത് രണ്ടെണ്ണം വീട്ടിൽ ഒറ്റക്കാവും.ഇതാവുമ്പോ മോൾക്ക് വീട്ടിൽ നിന്നും പോകാം.കാലത്തു ചോറും കറിയും ഒക്കെ ഉണ്ടാക്കി വച്ചാ  അവൾ പോകുന്നത്. വൈകുന്നേരം വരുമ്പോ ഇത്തിരി വൈകും .പക്ഷെ ഇളയ മോന് ചോറൊക്കെ വക്കാൻ അറിയാം .വൈകുന്നേരം അവൻ പണിയൊക്കെ തീർത്തോളും. അകന്ന ബന്ധത്തിലുള്ള ചേച്ചി ഇടക്കൊക്കെ പോയി അന്വേഷിക്കും .എന്നാലും രാത്രി ചിലപ്പോൾ കിടന്നാൽ ഉറക്കം വരില്ല.പിള്ളേർ  ഒറ്റക്കല്ലേ ?മോള് വലുതായില്ലേ.ഇപ്പോഴത്തെ കാലത്തു ആൾക്കാരെ വിശ്വസിക്കാൻ പറ്റുമോ.

 

പയ്യന്മാരും പഠിക്കും .ഇളയവന് ഇത്തിരി മടിയൊക്കെയുണ്ട് .പക്ഷെ രണ്ടാമത്തവൻ അവനെ ഇരുത്തി പഠിപ്പിക്കും. അവർക്കേ ഇംഗ്ലീഷ് ഒക്കെ നന്നായി അറിയാം . ഇന്നാള് രണ്ടാമത്തവൻ അച്ഛന് ഇംഗ്ലീഷിൽ അഡ്രസ്സ് ഒക്കെ എഴുതിക്കൊടുത്തു . നന്നായിട്ടു മലയാളവും പറയും അവര് .പഠിത്തം കഴിഞ്ഞാ മോൾക്ക് ഇവിടെ ജോലി കിട്ടുമോ എന്നു നോക്കണം. അലമേലു പറഞ്ഞു നിർത്തി. വിശേഷം പറച്ചിലിനിടയിൽ പ്ലേറ്റിൽ ഉപ്പുമാവും പഴവും അതേപടി ഇരിക്കുന്നു .

 

അലമേലു കഴിച്ചില്ലല്ലോ, ഞാൻ ഓർമിപ്പിച്ചു.അലമേലു ചിരിച്ചു. ഞാൻ അങ്ങനെ അധികം ഒന്നും കഴിക്കില്ല.

 

അലമേലു കഴിച്ചോണ്ടിരിക്കുമ്പോ ഞാൻ എന്റെ വിശേഷങ്ങൾ ഒക്കെ പറഞ്ഞു. കുറച്ചു കാലം ചെന്നൈയിൽ ആയിരുന്നു എന്നും വീട് കാസറഗോഡ് ആണെന്നുമൊക്കെ ഞാൻ പറഞ്ഞു .

 

ചെന്നൈയിൽ ഞങ്ങളും ഉണ്ടായിരുന്നു കുറച്ചു കാലം. അവിടെ കരുണാനിധിയുടെ വീടിന്റെ ഒക്കെ അടുത്തായിട്ടു ഒരു ഫ്ലാറ്റു പണിയുന്ന സ്ഥലത്തായിരുന്നു ജോലി. കല്ലും മണ്ണുമൊക്കെ അങ്ങു  മേലെ വരെ കൊണ്ടു പോകണം. കുറെ നിലകളുണ്ടേ. ഞാൻ കണ്ണൂരും കോഴിക്കോടും കാസറഗോഡും ഒക്കെ പോയിട്ടുണ്ട് ജോലിക്ക്. കൂലി ഇവിടുത്തെകാളും കൂടുതലാ. പക്ഷെ അവിടെ ഒക്കെ രാത്രിയാകുമ്പോ ആളുകൾ വന്നു വാതിലിൽ തട്ടി തുറക്കാൻ പറയും. അതു പോലെ ജോലി ചെയ്യുമ്പോ വന്നു കൂടെ വന്നാ  പൈസ തരാം ഒരു മണിക്കൂർ കഴിഞ്ഞാ വിടാം എന്നൊക്കെ പറയും. ആരേലും എന്നെ വല്ലതും ചെയ്താൽ പിന്നെ എന്റെ പിള്ളേരെ നോക്കാൻ ആരും ഉണ്ടാകില്ല .എന്റെ വീട്ടുക്കാരൻ കള്ളും  കുടിച്ചു നടക്കും.മക്കൾടെ കാര്യം ഒന്നും നോക്കില്ല.എനിക്ക്  വല്ലതും പറ്റിയാൽ പിന്നെ അവർ വഴിയാധാരമാകും. നിർവികാരയായി അലമേലു പറഞ്ഞു. അപ്പോഴും ആ മുഖത്തു ഒരു നേരിയ ചിരി ഉണ്ടായിരുന്നു.

 

ഇവിടെ പക്ഷെ വല്യ കുഴപ്പമൊന്നും ഇല്ല. നമ്മുക്ക് ചെയ്യാൻ പറ്റുന്ന പണികളാ .400 രൂപ കിട്ടും ദിവസവും.എന്നും ആരേലുമൊക്കെ പണിക്കു വിളിക്കും.എന്നെ പണിക്കു വിളിച്ചാ നോക്കാൻ ആരേം നിർത്തേണ്ട എന്നു ഇവിടെ എല്ലാർക്കും അറിയാം .പണിയെടുക്കാതെ ഞാൻ പൈസ വാങ്ങില്ല .ഇവിടുത്തെ അമ്മയോട് ചോദിച്ചാൽ അറിയാം .ഇവിടെ എല്ലാർക്കും എന്നെ വല്യ വിശ്വാസമാണ് . തെല്ലഹങ്കാരത്തോടെ അവർ അവകാശപ്പെട്ടു.

 

അലമേലു പിന്നെയും വാതോരാതെ സംസാരിച്ചു. മക്കളെ പറ്റി നാടിനെ പറ്റി ഭാവിയെ പറ്റി പ്രതീക്ഷകളെ പറ്റി കഷ്ടപാടുകളെ പറ്റി.മക്കൾ ഒരു നിലയിലായാൽ തന്നെ നോക്കണം എന്നൊന്നും അലമേലുവിനില്ല. ഞാൻ മരിക്കും  പണിയെടുത്തോളാം .നോക്കിയാൽ നല്ലത് ഇല്ലെങ്കിൽ അവർ നന്നായിരിക്കുന്നതു കണ്ടാൽ സന്തോഷം. ഇരുന്നാൽ പറ്റില്ല ജോലിയുണ്ടെന്നു പറഞ്ഞു അവർ എഴുന്നേറ്റു. ഒഴിഞ്ഞ ചട്ടിയുമായി  അടുത്ത ചുമടെടുക്കാൻ അലമേലു പോകുന്നതും നോക്കി ഞാൻ നിന്നു .

 

വൈകുന്നേരം ജോലിയൊക്കെ കഴിഞ്ഞു കൂലി കൊടുക്കാൻ നേരമായപ്പോഴേക്കും അയാൾ വന്നു.അലമേലുവിന്റെ വീട്ടുക്കാരൻ. തനിക്കു കുടിക്കാൻ തന്ന ചായ അലമേല് വേഗം അയാൾക്ക് നേരെ നീട്ടി. അതു വാങ്ങി കുടിച്ചു കൊണ്ടു അയാൾ അവിടെ ചുറ്റിപറ്റി നിന്നു. പിന്നെ പതുക്കെ കാര്യം അവതരിപ്പിച്ചു.അലമേലുവിന്റെ കൂലി ഇന്ന് അയാൾക്ക് കൊടുക്കണം.ആവശ്യങ്ങൾ ഉണ്ട് .നിസ്സഹായയായി അവർ മിഴിച്ചു നിന്നപ്പോൾ അച്ഛൻ പറഞ്ഞു.അലമേലുവിനു ഇന്ന് കൂലി കൊടുക്കാൻ ഉദ്ദേശിച്ചിട്ടില്ല .നാട്ടിയിൽ പോകാൻ നേരം പൈസ മതി എന്നാണല്ലോ അവൾ പറഞ്ഞത് .മുത്തു കുറച്ചു തർക്കിച്ചു,എന്നിട്ടു അലമേലുവിനെ തെറപ്പിച്ചൊന്നു നോക്കി തിരിച്ചു പോയി. ഈ പ്രദേശത്തുകാർക്കൊക്കെ അലമേലുവിന്റെ കഥ അറിയാം .അതുകൊണ്ട് അലമേലുവിനെ ജോലിക്കു വക്കുന്നവരൊക്കെ മുത്തു കാണാതെ മാത്രമേ അവർക്കു പൈസ കൊടുക്കുള്ളുവത്രേ .

 

പിറ്റേന്നു ഓഫീസിൽ നിന്നു വന്നപ്പോൾ അമ്മ അച്ഛനോട് പറയുന്നത് കേട്ടു .ആ മുത്തു അലമേലുവിൻനെ ഇഷ്ടിക കട്ട വച്ചു അടിച്ചെന്ന് .കള്ളു കുടിക്കാൻ പൈസ കൊടുക്കാത്തതിന് .ആശുപത്രിയിൽ ഒക്കെ കൊണ്ടു പോകേണ്ടി വന്നു പോലും .പാവം അലമേലു ഒന്നു രണ്ടു ദിവസം പണിക്കു പോകാൻ കഴിഞ്ഞുകാണില്ല . ചിരിമായാത്ത ആ മുഖവും പിന്നെ അമ്മ  അയച്ചു കൊടുക്കുന്ന പൈസ പ്രതീക്ഷിച്ചിരിക്കുന്ന മൂന്നു കുഞ്ഞുങ്ങളുടെ അവ്യക്ത ചിത്രവും എന്റെ മനസിൽ തെളിഞ്ഞു .

 

ഇങ്ങനെ എത്ര അലമേലുമാർ .എത്ര എത്ര കഥകൾ .

ഓർമ്മകൾ


ഓർമ്മകൾ ഒരു മഞ്ഞുതുള്ളിപോലെ
മനസ്സിന്റെ  പുൽനാമ്പിൽ നിന്നെറ്റി വീണ്
മറവിതൻ മണ്ണിൽ അലിഞ്ഞുചേർന്ന്
അടയാളങ്ങൾ ബാക്കി വയ്ക്കാതെ
ആരെയും അറിയിക്കാതെ
നിശബ്ദം മാഞ്ഞു പോയിരുന്നെങ്കിൽ …
എന്റെ രാത്രികളെ നീറ്റാൻ
എന്റെ പകലുകളുടെ നിറം കെടുത്താൻ
എന്റെ ചിരികൾക്കു വിലങ്ങുകളണിയിക്കാൻ
അതിനു മാത്രമെന്നപോലെ നീ ബാക്കി വച്ച് പോയ
ഈ മുറിവുകൾ മെല്ലെയുണങ്ങിയിരുന്നെങ്കിൽ
എന്റെ ചെവിയിൽ മുഴങ്ങുന്ന
നിന്റെ തേങ്ങലിൻ മാറ്റൊലി നിലച്ചിരുന്നെങ്കിൽ
നിന്നെ ഓർക്കാതെ എനിക്കൊന്നുറങ്ങാൻ കഴിഞ്ഞിരുന്നെങ്കിൽ…….

The end


All love stories come with an expiry date. For some this date of expiry comes after years of together and for others this could be as short as a few days.

If your are lucky  enough, your great saga of love would reach it’s climax  before this unfortunate date of expiry. In that case your memories would freeze in to what would become your sacred revered love story, the one that would become your solace during the darkest hours of your life.It would be always be cherished, recalled with fond and mourned with dignity.

But if this story of yours goes on beyond this threshold of time, it will be forced to change it’s course from being the beautiful account of being in love in to a revolting account of falling out of love. Lucky are those whose journey together end before this ugly turn of events, for they would always have a piece of their loved ones to cling on to throughout their life.

And for the others, the less fortunate ones, life would become a baffling space.They would watch in horror the inevitable transformation of their loved ones – the ones who once were the center of their universe; their biggest source of joy and strength – into someone sinister;someone whom they would learn to hate with all their heart; someone with whom they could not bear to be alone with even for a few seconds!

And that ought to be the most traumatic experience a person could ever go through, to lose one’s love and not be able to mourn it properly; to be convinced that something you considered the most precious thing in your life was nothing more than a perverted illusion!

Shadows of the dawn 2


Shadows of the dawn 1

You often wish that you could go back in time and erase that few odd minutes from your life. You wish you could unsee what you had to see; you wish you didn’t have to know what you knew; you wish you had not lost your innocence and optimism even before you had a chance to comprehend the essence of life; you wish you were not trapped in this cynical, hopeless existence, the one that you have grown to hate more with each passing second.

My mother watched silently as I continued to brush my hair. I tossed the comb on the dressing table and grabbed my bag. She silently followed me into the hall where my father sat, looking helpless and weak. My parents exchanged a nervous glance as I walked towards the front door, but neither of them dared to ask me anything.

Since I have moved in with them, it has been like this. My parents never talked to me until I asked them anything, which was indeed very rare. My mother dutifully followed me from room to room, in pretext of carrying out some errands, probably making sure I wasn’t trying to kill myself. Dr. Shetty must have warned them. He wasn’t very happy to let me go. But I was persistent and my test results were good. He couldn’t keep me in if I didn’t want to stay. My parents were too eager to take me in; they perhaps wanted to make up for all the things that had gone wrong in the past. I am sure they didn’t have any idea at the time about what they were signing up for.

When I lock the door to my room from the inside, they would linger in front my room, listening intently for any sound of distress. I often see my mother wiping off her tears and I have never seen my father look more pathetic. I know they are worried about me, I wish I could be more sympathetic. But they have lost all their right to be concerned about me years ago, the day they refused to believe me, the day they left my sister to die.

Perhaps I was being cruel to two old souls who had suffered enough in their life. But I can’t help myself. All these years of delusion and guilt has left me empty. I can empathize with no one. I feel nobody else’s pain. How am I expected to when my own pain is more than what I can handle?

I closed the door behind me. I paused for a second and closed my eyes. This could be the last I see of my parents. They were good people, they deserved better. I was surprised to feel a drop of tear roll down my cheek. I haven’t cried in years. I quickly wiped it off and headed towards the gate.

As I kept walking, I saw her face again –her face stained with tears as she pulled me closer and whispered-“You should not tell anybody Aanya, promise me that you won’t.”
The ten-year-old-me was perplexed. I had raised my shivering hands to her head and said-“I promise, I won’t tell anyone” .She had buried her head in the crook of my neck and sobbed while I stared at the blank wall and tried to make sense of the things.
It is that same tear stained face and red eyes that have haunted me all these years, day and night.

Shadows of the dawn 1


Sometimes a part of you gets stuck in an ugly moment from the past. No matter how far you go or how old you grow, your mind refuses to budge. A piece of your soul gets trapped in that fragment of time and space. You feel incompetent, guilty and incomplete for the rest of your life. You try all the tricks in the world to persuade the inner you to move on; you go lengths to get yourself fixed, but eventually nothing works. Your mind remains in the same twisted state and something prohibits you from living your life. You reject anything good that comes your way; you deny every chance at happiness – because you feel like an impostor who deserves nothing but doom.

“I feel much better now”, I made an attempt to smile and casually ran my fingers through my hair.

Dr. Shetty said nothing. He just kept looking at me, his glassy brown eyes trying to elicit every hidden thought within me. I felt the strong need to keep talking. I was always scared of these unfilled silences that had become an integral part of our sessions. They spoke more volumes than the few words that I usually managed to string together. I knew that silence was his trump card and that if I did not say anything soon enough, I would be squeaking and squirming under his watchful gaze.
“I can think more clearly, as if a blanket has been lifted off my brain. I realize how irrational I used to be before. Trust me Doctor, I feel very normal”

Dr. Shetty smiled one of his ‘I-know-you-are-lying’ kinds of smile. He bit his visibly non-existent upper lip as he bent down to jolt something in the blue case file- my case file. It was perhaps the thickest one in his cupboard.

“I am glad you are feeling better Anya”, he finally said. He always mispronounced my name. My name is not Anya; it is Aanya which means inexhaustible. Inexhaustible indeed! Huh, what an irony! I was exhausted even before the race called life began.
Anya on the other hand means a stranger or a third person. Perhaps Anya suited my persona more. I was indeed a stranger everywhere. I had never felt belonged, I had never felt wanted.

As I became aware of Dr. Shetty’s eyes on me, I sat up straight to look him in his eyes and smiled again. I knew how important it was to appear confident.
“I can see from the test results that you have passed with flying colors. That is very good. But Anya, let me be honest with you. I am sure you would appreciate a bit of honesty, right?” he paused.

I could feel the smile freeze on my face. I nodded innocently. Though I knew exactly what was coming, my face betrayed nothing.

Dr. Shetty smiled again. Oh, how much I hate these lopsided sarcastic smiles of his!

“I would strongly recommend that you stay in the facility for a few more days. I am concerned about you Anya. You are a very bright woman; you can do great things in life. I just want you to be fully recovered before facing the real world”
A few more days could grow into a few years if I was not careful enough. Not that I cared about being locked in in the asylum. But I did not have any time to waste. I had to act fast, I had to get out.

“I am totally ready to face the real world, Doctor. Moreover I won’t be living alone anymore. Did my parents not call you? As I said earlier, I will be moving in with them”
“Yes, they did”, Dr. Shetty removed his glasses and gently massaged his eye lids. “But I also know that you have had issues with them in the past. And I don’t know what effect their presence is going to have on you”

I swore silently. I had been such a fool to blurt out a few things in front of this puny man. The fact that I was totally distraught when I first met him was not a good enough excuse. I had let down my guard and since then he had been using each and every bit of that against me. I had always been right about not trusting anyone.
“I need a change of scene, Doctor. And I realize most of my anger came from my unbalanced mind. Now that I am lucid, I understand them. I want to spend some time with them. It is long overdue.”

Dr. Shetty noted something else in the case file and looked up. “We will see.” he said. “And I will meet you tomorrow. Before we decide on anything, let me meet your parents. When did you say they are arriving?”
“The day after”, I answered as I rose to leave.

Even though they were my only ticket to freedom, I was not very happy at the prospect of coming face to face with my parents. The combination of my presence state of mind and years of bottled up emotions might be deadly enough to break me again. But I had to be strong. I was a woman on mission and I was running out of time.
Shadows of the dawn 2

Worries and Regrets


It all start with smiles and giggles.

We sit in her room, on her bed. She is excited about her new school and has been chirping non stop about how her class has only toys for boys and very little items for girls to play with.

I open her daily folder and see a sheet. In it is a page which says “I can count up to __”

“Hey kiddo, let’s see up to how much you can count”, I say and she is all perked up.

“I can count , I can count”, she volunteers and starts

“1, 2,3……”, it goes on and I listen with a smile.

And then comes 28, 29…and she stops for a sec…40..she adds after hesitating for a moment.

“Uh..ho, what comes after 29?”, I ask

“29…29…40?”

“Hmm..what comes after 2?”, I ask

“umm..3?”

“Yup, so what comes after 29..?”

“…50?”
I give her a look and she shakes her head..”I mean….60?”

“No..its 30. Remember 10, 20, 30,40,50..”

“..60,70,80,90,100…”, she takes it from there.

“So 29…?”

“30”, she repeats.

“Okay go on..”

“31,32……’,she goes on.

She counts till 100 after a small bump at 70 and then I ask her to count again.

She is not very eager this time but does it any way.

“1,2,……28,29,….”, she pauses…”..40?”

I take in a deep breath.” What did I tell you just now? What’s comes after 29…?”

Her face is blank and I know that she is no longer into this counting thing. But I insist anyway “29…?”

She restarts counting “1,2….29….40..no..I mean….29….29…”

I am beginning to lose my cool. I take out a note book and write down numbers from 1 to 50. “Can you point to the numbers and read?”

“Amma, I am tired, I need to sleep”, she complains.

“Read..”, I thrust the note book into her hands.

I am worried. Kids her age can easily count up to 50, can’t they? And we have been going about this ’30’ business for weeks now.

She points to the numbers and starts reading. Her lips are trembling and her voice breaks as she goes over the numbers.

“Why are you crying?”, I ask sharply.
“What did I do that made you cry? I am just asking you to do a simple thing. Stop crying.”

By this time fat tears have started rolling down her cheeks and I feel frustrated.
“Don’t be such a cry baby”, I say. “All other kids in your class can do this. Now, read”

She reads halfheartedly sniffing and wiping her tears from time to time. I can see that she is not concentrating and after 20 her hand goes down to 31.So this time its “20,31..”. She stops mid way as she has realized that something was wrong. She looks up and says.”Can I try again?”

“Please do, try again till you get it right”, I snap.

She sniffs again and start from the beginning. I wait.

She reads the numbers and announces that she is ready to count again.
“1,2,3….28,29….”.29 and nothing. She looks at me helplessly. I give up.

“Whatever..I say. I don’t know why you can’t do this simple thing”, I say.

I am mad, I am concerned, I am frustrated. I can hear her sob. I shut the folder, toss it on to the table and leave the room.

I walk into my bedroom. She is only five,a voice tells me from within.
I know, I know that she is only five!

I know what is eating me. Next year she will have to go to a school in India. She will have to learn two new languages. The syllabus will be much difficult than what she is being exposed to here.She will be amongst kids who know way more than her. And I am scared for her. I want to protect her.

But I know that I am doing her more harm than good.The reasonable part of me tells me, So what if she can’t count perfectly? She is going to be fine.

I feel that familiar surge of guilt and regret.I walk back to her room. She looks up and I smile.

She looks away. I hug her and tell her that she did a good job.”But you were mad at me.”, she accuses.

“I had a messed up day. That is why.Its my fault. I shouldn’t have”, I say.
She stares at me.”You counted till 29 without any mistake. Its just 30, right. We can do it tomorrow”

She nodes, still unsure.

“And see you can read now. Remember how surprised Amma was when you read those words for me?” She smiles.”Yes, I am smart”, she says.

“So why don’t you brush your teeth and tell me all about your day at Kindergarten?”

She rushes to the bathroom as I make her bed.I know I am going act like a moron again some other day. I know that I am going to break her heart again. I know I am worried about her for no reason. She is doing great and I am proud of her. But I am scared that she would be overwhelmed when we move back to India. I want her to be ready for that. And she is such an easy going, sensitive kid.

I see her run back to the room, all smiles.
“So ready to hear all about things at my kindergarten ?”, she asks as she hops on to the bed. I nod. Yes I am!

My lover’s shrine


This winding road will take me to you
Across the mountains and the swirling falls
As I pass the last birch tree by the lake
I will finally be at home with you!
When I close my eyes, I see your flushed cheeks,
And your hazel blue eyes glued on to my face
As we sat on that old garden swing
Beside the white rose bush where shared our first kiss
It seems like a million heart beats ago,
But my lips still burns from the heat of that kiss
And my hunger for you has grown boundless and strong
Even with the distances that kept us apart!
I am back, to keep my promise to you;
Back as I can’t bear being without you;
Back to where it all started,
Back to where it all should end.

You would be where I had left you then
Four feet away from the big wooden fence
Under the flowery carpet of the cherry blossoms
Besides the boulder that marks your shrine!
No one would ever know where you are,
For you are just mine to be found.
I hid you, my precious, from the prying eyes of the world
Built you a safe haven, where you would always stay mine!
You gasped in surprise as my knife tore your heart,
And it killed a part of me to see the hurt cloud your eyes!
Did you stop loving me as you went limp in my arms?
As my warm kiss caressed your cold cheeks, did you know I had no other choice?
I never betrayed you, never stopped loving you for once
I did it for us, for you and me, my love!
When you no longer could see the truth;
When you thought you loved me no more,
How could I not save you one last time?
Wouldn’t it have hurt you more being with someone else?
But I thought I could leave you here
And that your memories would keep me strong.
Though you live within me every second I breathe,
And you thrive in my dreams and in my every thought,
It took all these years to see
That it is not enough anymore!
A part of me rests with you under that dirt,
And tonight it’s time for the whole of me to be with you again!
The shadows have grown longer
And the wind is howling like a lunatic, reminding me of you!
As I see the last birch tree by the lake,
I can’t wait to be back in your arms.